余姚综合性门户网站

新西兰发现远古巨型企鹅化石,高达1.6米,重达80公斤!

  

  企鹅,相信大家都不陌生。它们体型娇小可爱、走路一摇一晃、呆萌的模样十分惹人爱。目前世界上现存的17种企鹅中,体型最大的属种是皇帝企鹅,成年身高1.2米左右。不过据《每日邮报》8月14日报道,科学家近日在新西兰南岛发现一种巨型企鹅的化石骸骨,高达1.6米,几乎等同于一个成年人。

  

  据悉,古生物学家Leigh Love去年在新西兰南岛(South Island)坎特伯雷地区发现这个化石,经过坎特伯雷博物馆Paul Scofield博士、Vanesa De Pietri博士等人共同研究,这种巨型企鹅被命名为“Crossvallia waiparensis”,存活于距今6600万年到5600万年前的古新世时期,身高1.6米左右,重量可达70到80公斤。

  

  这也是在当地发现的第2种古新世时期巨型企鹅,此前新西兰也发现过其他远古巨型企鹅的化石。而不久前这个地方也发现了存活于1900万年前、高1米、重7公斤的巨型鹦鹉化石。

  

  Pietri博士表示,这次巨型企鹅的发现再次肯定了新西兰作为巨型鸟类栖息地的地位,进一步强化我们的推论,也就是进化过程初期的企鹅体型相当巨大。

  

  目前记录的最大企鹅是卡氏古冠企鹅(Palaeeudyptes klekowskii),存活于3700万年前的南极。资料显示,卡氏古冠企鹅站立时高度能达到两米,重量可达115公斤。

  

  那么巨型企鹅是怎么灭绝的呢?根据R-K选择理论,R选择是个体小、繁育力强、以数量取胜;K则是体型大、数量少、繁育力低。科学家认为,远古巨型企鹅在R-K选择偏向K选择,到约2000万年前海洋中鲸鱼、海豹等哺乳动物出现时,竞争不过而灭绝。研究报告已发表于在《澳洲古生物学期刊》(Alcheringa)上。

达到当天最大量